O que as tonsilas fazem?
Características

O que as tonsilas fazem?

De autoria Dr Mary Harding

Revisados ​​pela Dr Helen Huins

A principal função das amígdalas é prender os germes (bactérias e vírus) que você pode inspirar. Proteínas chamadas anticorpos produzidos pelas células imunes nas amígdalas ajudam a matar germes e ajudam a prevenir infecções na garganta e nos pulmões.

O que são adenóides e amígdalas?

Amígdalas

As tonsilas são pedaços de tecido mole e fazem parte do sistema imunológico. Você tem duas amígdalas, uma de cada lado na parte de trás da boca.

As tonsilas variam em tamanho de pessoa para pessoa.

Você normalmente pode ver suas amídalas, abrindo a boca e olhando em um espelho. Eles são os dois caroços carnudos que você pode ver nas laterais e na parte de trás da boca.

Boca e passagem nasal

Adenóides

As adenóides são feitas de tecido semelhante e fazem parte do sistema imunológico. Eles pendem da parte superior das costas da cavidade nasal (veja o diagrama).

Adenóides se tornam maiores depois que você nasce, mas geralmente param de crescer entre as idades de 3 e 7 anos.

Você não pode ver suas adenóides. Se necessário, um médico pode olhar para as adenóides usando uma luz e um pequeno espelho na parte de trás da boca, ou usando um pequeno telescópio flexível. Ocasionalmente, uma radiografia é feita para determinar o tamanho das adenoides.

Como as amígdalas, as adenóides ajudam a defender o corpo da infecção. Eles prendem bactérias e vírus que você respira pelo nariz. Eles contêm células e anticorpos do sistema imunológico para ajudar a prevenir infecções na garganta e no pulmão.

Embora as amígdalas e adenóides possam ajudar a prevenir a infecção, elas não são consideradas muito importantes. O corpo tem outros meios para prevenir infecções e combater bactérias e vírus. De fato, as adenóides tendem a encolher após a primeira infância e, na adolescência, quase sempre desaparecem completamente. Geralmente, você pode remover suas amígdalas e adenóides sem aumentar o risco de infecção.

Alguns problemas associados com amígdalas

Amigdalite

A amigdalite é uma infecção das amígdalas. A dor de garganta é o sintoma comum. Além disso, você também pode ter:

  • Tosse.
  • Uma alta temperatura (febre).
  • Uma dor de cabeça.
  • Dor ao engolir.
  • Cansaço.
  • Um sentimento de querer estar doente (náusea).
  • Glândulas do pescoço inchadas.

O pus pode aparecer como manchas brancas nas amídalas aumentadas. Os sintomas geralmente pioram ao longo de 2-3 dias e, em seguida, gradualmente, geralmente dentro de uma semana. A maioria dos casos de amigdalite é causada por vírus, alguns são causados ​​por germes (bactérias). Veja o folheto separado chamado Amigdalite para mais detalhes.

Febre glandular (mononucleose infecciosa)

A mononucleose infecciosa é causada pelo vírus Epstein-Barr. Ele tende a causar um grave ataque de amigdalite, além de outros sintomas. Veja o folheto separado chamado Febre Glandular (Mononucleose Infecciosa) para mais detalhes.

Quinsy

Isso também é conhecido como abscesso peritonsilar. Um abcesso é uma coleção de pus. Quinsy é uma condição incomum em que um abscesso se desenvolve próximo a uma amígdala, devido a uma infecção bacteriana. Geralmente se desenvolve apenas de um lado. Pode seguir um episódio de amigdalite ou pode surgir por conta própria. A amígdala no lado afetado pode estar inchada ou parecer normal. No entanto, ele é empurrado para a linha média quando o pus se forma e o abscesso próximo à amígdala fica maior e maior. Quinsy é muito doloroso e pode fazer você se sentir muito mal. É tratado com medicamentos antibióticos; no entanto, o pus também precisa ser drenado com uma pequena operação.

Câncer da amígdala

Este é um câncer raro. É mais comum em fumantes e naqueles que bebem muito álcool.

Preciso das minhas amígdalas retiradas?

Você pode ser aconselhado a ter suas amígdalas removidas em determinadas situações. Em particular:

  • Se você tiver ataques freqüentes e graves de amigdalite. Isso geralmente significa:
    • Sete ou mais episódios de amigdalite no ano anterior; ou
    • Cinco ou mais desses episódios em cada um dos dois anos anteriores; ou
    • Três ou mais episódios em cada um dos três anos anteriores; e
    • As crises de amigdalite afetam o funcionamento normal. Por exemplo, eles são graves o suficiente para que você precise de uma folga do trabalho ou da escola.
    As adenóides também podem ser removidas ao mesmo tempo por esse motivo. As infecções na garganta não são totalmente evitadas se as amígdalas forem removidas. No entanto, há uma boa chance de que seu número e gravidade sejam reduzidos. Além disso, o risco de desenvolver quinsy é reduzido. Muitas pessoas dizem que, em geral, sentem-se melhor depois de terem suas amígdalas removidas, se já tiveram crises freqüentes de amigdalite.
  • Se você tem grandes amígdalas que obstruem parcialmente as vias aéreas, isso pode ser um fator que contribui para uma condição chamada síndrome da apneia obstrutiva do sono. Veja o folheto separado chamado Apneia Obstrutiva do Sono para mais detalhes.
  • Se você desenvolver câncer da amígdala.

Alguns problemas associados com adenóides

Adenóides inchados ou aumentados são comuns em crianças. Causas incluem:

  • Infecções por germes (vírus ou bactérias). Uma vez que a infecção desaparece, o inchaço geralmente diminui, mas às vezes as adenóides permanecem aumentadas.
  • Alergias.

Muitas vezes não há causa aparente.

Quais são os sintomas de adenóides dilatados e aumentados?

Adenóides inchados não podem causar sintomas ou problemas. No entanto, os sintomas podem se desenvolver em alguns casos, especialmente se as adenoides se tornarem muito grandes. Os possíveis sintomas incluem o seguinte:

  • Respirar pelo nariz pode ser ruidoso ou abafado. Isso pode piorar e causar dificuldade para respirar pelo nariz. A criança então principalmente boca respira.
  • Um nariz constantemente escorrendo.
  • Ronco à noite. Em casos graves, o sono pode ser interrompido pelo nariz entupido e há dificuldade para respirar.
  • Adenóides inchados podem bloquear a entrada da tuba auditiva. Este é o tubo que vai da parte de trás do nariz até o ouvido médio. Normalmente, o ar entra no ouvido médio. Se este tubo estiver bloqueado, pode contribuir para a formação de cola (fluido no ouvido médio). Veja o folheto separado chamado Glue Ear para mais detalhes.

Qual é o tratamento para adenóides aumentados?

Na maioria dos casos, não é necessário tratamento. Muitas vezes, os sintomas são leves, mas podem se manifestar durante uma infecção no resfriado ou na garganta. As adenóides normalmente diminuem gradativamente na infância tardia e geralmente quase desaparecem na adolescência. Então, os sintomas tendem a desaparecer com o tempo.

Se os sintomas forem graves, o médico pode considerar a remoção das adenoides. Por exemplo, se uma criança regularmente tem dificuldade em dormir ou interromper o sono durante a noite devido a um nariz entupido. Além disso, algumas crianças com ouvido de cola podem se beneficiar da remoção de suas adenóides.

Uma nota sobre a remoção das amígdalas e / ou adenóides

Vários anos atrás, as operações para remover amígdalas e adenóides eram muito comuns. Essas operações são feitas menos comumente nos dias de hoje e as principais indicações para elas serem aconselhadas são discutidas acima. Tal como acontece com todas as operações, existe um risco envolvido com a cirurgia.

Por exemplo, possíveis complicações da cirurgia incluem infecção, sangramento grave nos locais onde as amígdalas ou adenóides foram removidas e reações anestésicas. Além disso, após a remoção das adenoides, há um pequeno risco de a fala se tornar nasal. Ou seja, uma criança pode soar como se estivesse falando pelo nariz. Isso ocorre porque, depois que as adenoides são removidas, o espaço entre a parte posterior da cavidade nasal e o céu da boca pode não fechar adequadamente, como deveria acontecer quando falamos. Se isso ocorrer, pode ser apenas temporário. No entanto, em um pequeno número de casos, a terapia da fala é necessária, ou mesmo uma operação para diminuir a distância.

A quantidade de benefício obtido por remover amígdalas e / ou adenóides não é clara. É uma operação dolorosa para se recuperar. Portanto, antes de você (ou seu filho) ter a operação, é útil discutir com o cirurgião os benefícios versus os riscos da operação. Se você optar por realizar a operação, seu hospital fornecerá mais informações sobre as especificidades do procedimento e da recuperação. Veja também o folheto separado chamado Tonsilectomia para mais informações.

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